探访矿山巨头力拓集团:自动化带来成本优势
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摘要:从7千米的高空看去,西澳大利亚州的皮尔巴拉是一个被铁锈覆盖的棕红色地带,因为下雨较少,这里永远有着湛蓝的天空,甚至很少飘过白云。这个地区的真正面积是50万平方公里,相

从7千米的高空看去,西澳大利亚州的皮尔巴拉是一个被铁锈覆盖的棕红色地带,因为下雨较少,这里永远有着湛蓝的天空,甚至很少飘过白云。这个地区的真正面积是50万平方公里,相当于中国四川省的面积。

这是全世界最为有名的铁矿产区,力拓集团引以为豪的15座矿山,就分布在这个地区。连通着这15座矿山的,是长达1700公里的铁路,11000多节火车车厢,以及4个港口——而所有这些,均为力拓自有。每年,大约3亿吨的优质铁矿石原料,通过力拓的4个港口,藉由巨型油轮驶向海外的不同地区,这其中便包括赫赫有名的皮尔巴拉混合矿。

成本优势

作为皮尔巴拉十五座矿山中的一部分,帕拉伯杜矿区坐落着力拓的三座矿山,包括帕拉伯杜铁矿、恰那铁矿、东坡矿三个矿区。其中,恰那矿于1990年正式投产,由力拓与中国中钢集团合资开发,东坡矿于2004年投产,由力拓跟中国宝钢集团合资开发。

帕拉伯杜运营总经理艾文诺用一连串形象的数字向记者介绍了皮尔巴拉是一个何种生产规模的矿区:力拓皮尔巴拉的铁路系统一天要跑2万公里的总里程,这相当于西伯利亚大铁路一个来回的长度。而每年矿石量的输出量在3亿吨左右,这个数量则相当于巴拿马运河一整年的通行量。如果将这些铁矿石堆在一起,足以填满墨尔本那个偌大的橄榄球场,抑或是北京的鸟巢。

2016年7月,力拓新一任CEO夏杰思正式上任,彼时,铁矿石的吨价在55美元左右,与曾经的辉煌时期相比,这是一个价格的低谷,并且这一低谷已经维系了数年之久。

两个月之前,夏杰思来到中国,参加力拓铁矿业务开展50周年庆祝活动,在位于建国门的力拓北京办公室,这位身形挺拔的新任CEO告诉经济观察报,他对中国钢铁行业,以及由之带动之下的全球铁矿业务保持谨慎乐观的态度。基于铁矿石最大市场中国的供给侧改革持续进行,铁矿石的需求和价格在短期内出现波动在所难免,而从长期来看,供应过剩的状况会持续几年,全球铁矿石的供需重新达到再平衡,可能要七到十年,在此期间,波动会始终伴随。

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两个月之后,铁矿石价格令人意外地冲破了吨价80美元。12月13日,身在力拓新加坡销售总部的夏杰思通过视频连线了到访澳洲的中国记者——此时,他对于铁矿石市场的判断依然没有改变,并重复使用了“谨慎乐观”四个字。

基于这样的判断,力拓的战略没有变,力拓希望所有的生产运营单位尽可能地降低生产成本,以保证无论价格发生怎样的波动,力拓在整个价格周期中都能保持相对成本优势。而同样是在12月初的一次悉尼投资者研讨会上,夏杰思也传达了类似的观点,即力拓公司的业务是由利润率驱动,而不是市场份额,力拓公司希望确保最大程度的现金流水平。

对于夏杰思来说,他的一个重任便是带领力拓,在铁矿石价格有可能持续处于低谷的长周期中,保持住成本优势,从而维持其全球竞争力。在2016年上半年主要产品的价格低于下半年的情况下,力拓的当期收益达到15.6亿美元,股息分红8亿美元,债务则减少了9亿美元。事实上,从2012年开始,力拓已经累计压减了60亿美元的成本。2017年,力拓计划再减10亿美元的成本。

力拓的产能在持续地扩大。2014年,力拓的产能规模达到2.9亿吨,2016年,达到了3.2亿吨,按照计划未来这一数字会达到3.6亿吨。力拓在小心翼翼地规划着铁矿石的产量,以确保吻合全球市场的需求变化,同时保持成本和产量之间的最佳平衡。

如何做到成本的不断优化,对于一个庞大的生产体系而言,是一门复杂的功课。过去几年,帕拉伯杜地区的矿山已经扩产了很多次。通过开发和运营新矿山带来产量的增加,一度是力拓考虑的主要扩产方式。但力拓很快发现,这种方式并不划算。建设一个新矿山需要投入大约30亿美元,如果改进10个矿山的效率,几亿美元就可以做大,而且产品质量也始终如一。为完成从2014年的2.9亿吨到未来3.6亿吨的目标,力拓曾经计划新开两座矿山,但力拓最终改变了计划,变为只开采一座矿山,另对现有15个矿山中的10个实施提高效率的行动计划。

艾文诺告诉记者,2015年,通过提高产量和内部的成本控制措施,力拓皮尔巴拉一年节约下来的成本是11.08亿美元。从生产成本角度看,力拓保持了同业最低。

艾文诺转述了新任CEO夏杰思为公司制定的目标:首先,保证力拓所有的资产都是世界一流,再者,保证业务线具备足够的现金流。“力拓铁矿业务贡献了整个集团40%的现金流。对铁矿业务来说,最大的挑战就是如何继续降低成本,矿山、铁路、港口,所有的业务环节构成了一个密不可分的整体,我们需要知道每个环节中的瓶颈在哪里,并致力于解决这些问题,优化整个生产系统。”

艾文诺介绍,2015年,力拓铁矿部门的整体生产效率提高了20%,其中,火车运行的周期从42个小时降到了35个小时,这意味着每列火车运输一个完整的来回节省了整整7个小时。

未来矿山

从2008年开始,力拓启动了基于技术提升效率的“未来矿山”(MineoftheFuture)计划。“未来矿山”不是指某座具体的矿山,而是指在整个力拓实施的一种理念,这一计划旨在探索更加先进的开采手段,全面整合运营。

作为未来计划的一部分,力拓已经部分采用并即将全面采用的新一代技术,在这其中包括自动卡车、自动火车、自动钻机,以及通过电脑发出所有指令的运营中心。八年时间,力拓通过一步步实施更加先进的生产技术,向这一未来计划不断地靠近。

在广袤的矿山当中,当你深临其境,的确会生出些许未来之感:载重达到300吨的矿用卡车,穿梭在不同的采矿口和堆料场之间,而在滚滚红尘之中驶去驶来的巨型卡车,竟然全部凭借1500公里之外的计算机系统来控制。偌大的开采现场,你可以听到工程机械轰隆的运转声,但是却只看到寥寥可数的工作人员。力拓帕拉伯杜矿区的工作人员介绍说,即便是车辆在工作过程中,遇有什么功能障碍,珀斯的远程控制中心也能很好地进行监测,与现场的工作人员进行及时的沟通,共同解决这些障碍。

远程控制中心位于珀斯市中心,距离珀斯机场只有百米之遥,以保证这里永不断电。对于庞大的力拓铁矿业务而言,这里俨然是整个生产系统的心脏,通过这里,连接着力拓铁矿的15座矿山、1700公里铁路网络、四个码头、13个泊位,以及相关电力和配套基础设施。

力拓远程运营中心是一座极为现代化的办公楼,走进内部的办公室,你会觉得像是来到了位于硅谷的某家充满创意的科技公司。如果概括这个运营中心的作用,那就是“任务控制”。这个整体设施包含一座办公楼和一个庞大的中央控制室,在这个庞大的控制室中,有200多名工作人员,包括了负责管理矿坑、铁路、港口运作的控制员和调度员、资产管理团队,以及监控皮尔巴拉地区固定和移动设备的团队等。运营中心的工作人员介绍,过去,这些控制员、调度员以及技术人员,曾经分布在皮尔巴拉矿区各处,现在,所有人员在运营中心合作,以提高效率、增强沟通效果。

走进远程中心的中控室,两块长15米,宽1.8米的电子显示屏赫然在目,通过巨型屏幕,控制室的人们可以在任何方位、任何时候看见每列火车、每列卡车、每个挖掘机的位置,以及选矿厂的产能和港口的吞吐量。这个巨大的控制室里还拥有325多个操控台以及440多块电脑显示屏,一眼望去,颇为壮观。“调度队伍能时时把握全系统的透明运作,对矿山料堆、列车、港口料堆的质量、矿量了如指掌,决策人员也可以利用这些信息,提高整条生产链的效率,运营中心各个作业环节的控制员济济一堂,紧密合作,交换最佳作业方式的心得,并制定标准化程序,确保作业程序规划、一致。”这里的工作人员向经济观察报介绍,此外,这里还与新加坡的销售和市场团队密切联系,确保货物都能在港口装船。

力拓的自动运输系统已经运行了三年之久,事实上,力拓的铁矿部门一直运营着世界最大的无人驾驶卡车系统。目前,在皮尔巴拉的三处矿区应用了自动运输系统,这一系统有一支由73辆卡车组成的自动运输车队,这里的工作人员介绍,这样的自动驾驶卡车系统,让力拓的装载、运输成本下降了13%。2015年,力拓对这一系统又进行了一次更新,进一步提高了系统的可靠性。

力拓的自动火车系统正在调试当中,这一调试工作始于两年前。一旦这一自动火车系统全面投入运营,将成为世界首个全面自动化、长距离载重火车运输系统。而力拓的钻探系统的自动化甚至更早一些,这一的自动化系统,可以让力拓24小时不间断作业,并确保作业对环境的影响可控,生产更加安全。

这一不断进化的生产方式让力拓的每个工作人员身为骄傲。力拓远程运营中心的工作人员称,“怎样将这样的优质资产以最好的方式来生产,这是力拓始终在探索的事情。”

作者:admin 来源:未知 发布于2019-05-27 13:57
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